你之所以喜欢上对方,可能只是因为你们常常见面?

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  • 时间:2020-06-17

你之所以喜欢上对方,可能只是因为你们常常见面?

一个人的脸为何会有魅力?这个老问题一向被认为太过主观,因此不值得科学界深入探讨,但近来事态却有了不同发展。价值数百万英镑的美容与整型手术产业蓬勃发展,代表社会上有许多人愿意追求生理魅力。一些近期研究指出,吸引力可能不如你所想、与独一无二的特徵相关,而且事实甚至还可能完全相反。

虽然不同凡响的面貌没有影响超模卡拉.迪乐芬妮(Cara Delevingne)的职业生涯,不过许多研究探讨了一般人偏好的面貌,都得到同样的结果:最受欢迎的脸其实是最平均的脸。学者将许多人的脸输入电脑里头,将所有面貌的脸部特徵平均,产生出单一一张合成人工面貌照片。这些最平均的脸都在不同的偏好测试中,获评为最有魅力﹝请参阅 Peskin & Newell﹞。除此之外,合成面貌所採样的脸数越多,合成面貌获得的魅力评分就会越高。如果下次你要称讚一位单身男性/女性多有魅力,最老实的说法就是称讚他们的长相很「普通」。当然后续发展可能不会太顺利,在这种情形下「诚实」可不是最好的办法!

除了平均这回事之外,还有另一个重要因素会影响面貌的吸引力。这个因素不是对称性、青春、皮肤透澈度或平滑度,而是更加平庸的东西,灵魂伴侣、致命吸引力这些浪漫想法还会因此粉碎。都柏林三一学院的心理学家﹝请参阅Peskin & Newell﹞进行了一项很简单的研究。他们请男女受试者看一系列的微笑女性的面貌,每看完一张就请他们评比魅力高低。受试者看到的有些脸只会出现一次、有些则是出现高达六次。实验进行到最后,重複出现的脸得到了较高的魅力分数,原因无他,只是因为不断重複出现。你以为太过熟悉会产生反感吗?事实并非如此,甚至还完全相反。

因为熟悉而产生正面印象的倾向,心理学家称为「单纯曝光效应」(mere exposure effect),而且这种效应不只会发生在面貌上。实验证明,如果曾经接触过,那幺照片、声音、形状、姓名、甚至是胡诌的字词都会在受试者心中有较正面的印象。雪菲尔哈伦大学的心理学家进行过一项相当精采的研究,证明了连每年一度的神圣赛事欧洲歌唱大赛(Eurovision Song Contest)都会出现这种效应﹝请参阅Verrier﹞。

欲参赛的国家越来越多,欧洲歌唱大赛每年也越来越受欢迎。赛事规模的扩大让筹办单位在二○○四年设置了一座特别的準决赛舞台,只邀请某些新参赛国家上台表演接受评分。其他老手国家可以跳过準决赛,直接进入决赛。这代表二○○四年之后,评审已经熟悉了欧洲歌唱大赛总决赛的部分参赛国家,因为他们曾经在準决赛表演过,其他参赛国家则没有表演。除此之外,分析最后一轮的评审程序过后发现,参加过準决赛的国家分数较高,没露过脸的国家则分数较低,原因只是因为评审比较熟悉。

所以,这就是恋爱的另一个坏处,你爱上的人跟你所想的不同,可能不一定是你的超级灵魂伴侣、或拥有惊为天人的外貌。他/她之所以会对你有吸引力,可能是单纯因为你们常常见面而已!这是因为,人类一般会偏好熟悉的人事物。一九八○年代想像力乐团(Imagination)在他们的英国畅销单曲《仅为幻觉》(Just an Illusion)当中唱道:「让情绪带着你走∕空气中是否真瀰漫着魔法?」绝对不是什幺魔法!科学告诉我们,让人坠入爱河的吸引力其实只是因为熟悉而生,所以只有笨蛋会谈恋爱。

但是,既然恋爱的基础这幺脆弱,为什幺我们又会这幺重视恋爱这回事呢?因为恋爱的概念太过虚拟,让我们全都落入了陷阱。如果我们静下来想想看恋爱究竟是什幺,似乎很难说出个所以然。爱情的确跟情绪有紧密关连,这点绝对没错。如果你的爱情生活一切顺遂,就会感觉到喜悦、情感和期待等情绪。但是我们得先说清楚,许多其他的经验也可以让我们有相同感受。同理可证,当爱情生活急转直下,我们会感受到愤怒、厌恶和哀伤等负面情绪,这些情绪同样也会在恋爱以外的情境下出现。这里又产生了一个问题:如果恋爱不是一种独特的情绪,那究竟是什幺东西?